영국 샤일레쉬 바라 국회의원, 영국의 첫 유색인종의 국회의원 당선자


영국 노스웨스트 케임브리니셔 지역구 국회의원인 샤일레쉬 바라.

영국의 수도 런던 시내 곳곳을 돌아다니다 보면 다양한 인종들이 삶을 살아가고 있다. 인구 6천만 명 중 460만 명(8%)이 유색인종이다. 신사의 나라로 잘 알려진 이곳에 인종차별이 있을까 했는데, 10년 전만 해도 유색인종은 동물로 취급할 정도로 심했다.

갑자기 유색인종, 인종차별을 이야기하는 것은 영국 역사상 유색인종 최초의 국회의원 당선자를 소개하기 위해서이다. 그는 국기원에서 인증하는 단증을 소지하고 있는 태권도 유단자라는 점에서 더욱 친근하다.

그 주인공은 영국 동부에 있는 노스 웨스트 케임브리니셔주 국회의원인 샤일레쉬 바라(Shailesh Vara MP, 보수당, 53). 2005년 영국 국회의원 선거에 출마해 영국 역사상 유색인종 최초로 국회의원에 당선됐다. 이어 2010년 재선에 성공했다. 당내에서도 미래 보수당을 이끌 선두 주자로 꼽힐 만큼 능력을 인정받고 있다.

영국 국회의사당에서 만난 그는 정중하게 인사를 한 후 왼 손등을 오른 팔꿈치에 받쳐 악수를 청했다. 그런 후 1천여 년에 가까운 역사를 가진 영국 국회의사당을 일일이 소개했다. 그리고 상원과 하원의 역할, 영국 의정활동의 특징 등을 매우 세심하고 흥미롭게 설명해 주었다.

 

 

스스로 자신은 유색인종으로 영국의 인종차별과 종교 갈등을 없애기 위해 노력하고 있다고 소개했다. 이와 관련 “1948년 런던 올림픽을 거슬러 올라가면 당시만 해도 영국 출전자는 모두 백인 영국인뿐이다. 60년이 지난 이번 런던 올림픽을 보면 유색인종의 출전자도 많고, 입상자도 많다. 이것이 변화된 영국이다. 아직도 인종과 종교차별이 존재하다. 앞으로 그 벽을 깨기 위해 계속 노력할 것이다”고 말했다.

그러다 대화는 자연스럽게 대화는 태권도로 빠져들었다. 태권도에 대한 애정이 깊었다. 태권도 유단자였기 때문이다. 열일곱 살 때 처음 태권도를 시작한 그는 4년간 꾸준히 수련을 통해 1981년 승단심사를 거쳐 국기원 초단에 합격했다. 이후로도 계속 태권도를 수련해 2단 승단심사에 합격통보를 받았는데, 현재까지 단증을 받지 못했다고 아쉬움을 토로했다.

그는 자신의 프로필에 당당하게 태권도 유단자임을 밝히고 있다. 다국적 온라인 백과사전인 위키피디아에도 그가 태권도 유단자임이 설명돼 있다. 영국 귀족도 아니고, 백인도 아닌 그가 국회의원에 당선되자 지역구를 떠나 영국에 큰 화제의 인물로 주목받았다. 바쁜 의정활동 속에서도 그는 늘 자신이 태권도 유단자임을 잊지 않고 있다.

“나는 태권도 유단자이다. 태권도에 더욱 큰 관심이 있을 수밖에 없다. 영국 내 태권도 단체 간의 분열이 매우 심각했다. 지금도 여전히 남아 있다. 그래서 화합과 통합을 위해 중재 역할을 하고 있다. 또한 영국 국민에게 태권도의 우수성을 알리기 위해 주기적으로 영국 신문과 잡지에 기고하고 있다”

그는 농을 섞어가며 2단 승단 누락에 대한 아쉬운 마음의 사연을 말했다. 사연을 물으니 “2단 승단심사에 합격했다고 통보를 받았다. 매우 기분이 좋았다. 단증이 나올 때가 됐는데 나오지 않더라. 이후 홍콩으로 일을 위해 떠나 단증을 받지 못했다. 다시 돌아와 국기원까지 확인해보니 승단 접수가 안 되어 있더라”며 “단증은 1단이지만 난 늘 2단이라고 생각한다(웃음)”고 말했다.

수련 때 에피소드를 묻자 “몇 년간 태권도에 푹 빠져 수련을 하던 중에 잠시 수련이 지루할 때였다. 20분간 겨루기를 했는데 상대한테 많이 맞았다. 그런데 그때 한국인 사범님께서 너 실력이 그것밖에 안 됐냐고 혼이 났다. 그때야 나태해진 나를 발견하고 정신이 번쩍 들었다. 그래서 더욱 수련을 열심히 하게 됐다. 그때 꾸중이 내가 태권도를 계속하게 한 동기부여가 됐다”고 일화를 소개했다.



국기원 강원식 원장에게 명예 6단증을 받은 샤일레쉬 바라 국회의원.

이날 국기원 강원식 원장에게 명예 6단증을 받은 샤일레쉬 바라 국회의원은 “많은 게 부족한 내가 이런 명예로운 단증을 받아도 되는지 모르겠다”며 감사의 인사를 한 후 “태권도에 더욱 큰 관심을 둬달라는 의미로 받겠다. 다시 태권도를 수련해 30년 전에 잃은 2단증을 꼭 실력으로 되찾겠다”고 태권도 승단 각오를 밝혔다.

그는 인도에서 태어나 외교관인 아버지를 따라 우간다에 잠시 살다 네 살 때인 1964년부터 가족과 영국으로 이주했다. 이번 한국대표팀이 올림픽 사상 첫 올림픽캠프를 차린 브루넬대학교를 졸업해 사무 변호사가 되었다. 런던 최초의 비즈니스 컨설턴트로 활동하다 중소기업청 부회장 등을 역임했다.

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    가 달렸습니다.

    2012.11.07 12:33 신고
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    오히려 역대 최악의 성적을 거둬 침통한 분위기다

    2013.04.18 17:08 신고
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    지금은 반짝반짝 빛이 나겠지,, 하지만 시간이 흐르면 그빛은 사라저버릴거야,지금 우리처럼

    2013.07.14 08:32 신고

[기자의 눈] “애당초 정치계에 발을 들여서는 안 됐는데” 



얼마 전까지 만하더라도 문대성은 전 세계 태권도인의 영웅이며 대표 인물이었다. 2004 아테네올림픽 황금 뒤후려차기로 전 국민과 세계 태권도인의 인기를 얻으며 그야말로 승승장구 했다. 

모교에서 대학 교수로 출발한 것에 그치지 않고, 최다득표로 IOC 선수위원에 당선돼 국제 스포츠 외교관으로 활동, 국민의 여망인 평창 동계올림픽 유치에 일조 등. 문대성을 롤모델로 내일의 국가대표를 꿈꾸는 선수들이 한둘이 아니다. 

그런 그가. 한 순간에 추락했다. 친정이라 할 수 있는 태권도계에 반대 분위기를 무시한 채 자신의 뜻대로 정치계에 입문한 것이 큰 화근이다. 20년 넘게 혼신의 노력으로 쌓은 업적으로 만들어진 영웅의 이미지가 고작 1개월 만에 연기처럼 사라졌다. 

혹독한 정치 세계를 경험했다고 하기에는 잃은 게 너무 많다. 우선 직장을 잃었다. 급기야 스포츠 선수에게 최고의 영예인 IOC선수위원 자격박탈 위기에도 처해 있다. 무엇보다 가장 큰 손실은 ‘명예’가 한 없이 추락한 점이다. 

태권도계는 상처투성이 된 문대성을 위로해 줄 분위기가 아니다. “다들 반대한 것을,,,. 왜 그런 선택을 해서”라며 한 숨만 내쉴 뿐이다. 일부는 이번 총선과정에서 문대성의 표절논란이 태권도 이미지를 실추시켰다며 원망의 목소리까지 내고 있다. 

정부도 한국 체육계 이미지가 나빠지지 않을까 걱정하고 있다. 또 2013년 IOC총회에서 태권도 핵심종목 유지라는 중요한 시험을 앞둔 시점에 태권도 대표모델이자 IOC선수위원이 논문표절이라는 도덕적인 흠집으로 악영향을 미치지 않을까 노심초사하는 분위기이다. 

더 이상 망가지기 전에 그 곳을 빠져 나와야 한다. 그 곳은 문대성이 있을 곳이 아니다. 논문을 표절을 했든, 대필을 했든 현 상황에서는 그다지 중요치 않다. 최소한의 명예를 지키기 위한다면, 이쯤에서 정정당당하게 실수를 인정하고 결과에 승복해야 한다. 

억울함이 있어도 어쩔 수 없다. 현재 밝혀진 내용을 인정할 수 없더라도 이미 경기는 끝났다. 경기로 치자면, 패배했다. 선수시절 숱한 오판으로 눈물을 삼켜봐서 더욱 잘 알 것이다. 그런 것이다. 누구의 말처럼 정치는 아무나 하는 것이 아니다. 달면 삼키고, 쓰면 내뱉는 정치바닥에 미련 없이 나와야 한다는 말이다. 

문대성은 20일 새누리당에서 탈당했다. 아직도 미련이 남은 것인지 “저로 인해 국민들의 정치 불신이 증폭되거나, 새누리당의 쇄신과 정권 재창출에 부담이 돼서는 안 된다”라고 정치적인 색채가 짙은 말로 당을 빠져 나왔다. 

사실상 쫓겨나면서까지 당을 걱정했다. 이건 의리와 도리가 절대 아니다. 1개월간 자신이 이용당했다는 것을 모르는 것 같아 더욱 안타까울 뿐이다. 이제라도 제 몸에 어울리지 않은 국회의원 당선 자격을 버리고, 순진무구했던 옛 시절로 돌아오길 바란다.


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    億ドルの利益を彼らが中国市場で話すする絶対的な権利を持っているという事実をリン

    2012.10.05 12:03 신고
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    /で話すする絶対的な権利を持っているとい

    2012.11.07 12:25 신고
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    문대성을 롤모델로 내일의 국가대표를 꿈꾸는 선수들이 한둘이 아니다

    2013.04.18 17:06 신고
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    정치는 아무나 하는 것이 아니다. 달면 삼키고

    2014.06.03 15:38 신고

정통 태권도 엘리트 출신으로 한국을 대표하는 문대성 IOC선수위원이 정치에 입문했다. 기자와 취재원을 떠나 같은 태권도인으로써 바라보건데 이번 문대성 위원의 지역정치 입문은 잘못된 판단이라 생각한다. 친정인 태권도계는 물론, 문 위원을 아끼는 사람이람들 조차 환영하지 않았다. 국회에서 활동이 필요하면 이번 19대에서는 비례대표로 하고, IOC선수위원 임기가 끝난 후 20대 선거에서는 고향인 인천이나 어디서나 직접선거에 참여하는게 나을 것이라는 여러 조언이 있었다. 하지만 그는 주변에 목소리에 전혀 귀 기울리지 않았다. 개인적인 정치라인과 소통으로 모든 것을 선택했다. 태권도계에 조언과 동의를 얻었더라면 이 어려운 형국에 외롭지는 않았을 것이라는 아쉬움이 크다. 엊그제 상대 정당인 민주통합당을 통해 논문표절 시비가 일어난 직후 그의 박사논문이 상당부분 표절되었음이 사실로 밝혀지고 있다. 국가대표로 힘겹에 운동을 하면서 얻어낸 결실이었다. 이번 일은 국내 태권도와 스포츠를 대표하는 교수이자 IOC선수위원답게 정정당당하게 문제를 해결해야 앞으로 국민의 지지를 얻을 수 있을 것이다. 또한 등한시했던 태권도계에도 성의 있는 자세로 임해야 외부에서도 존중받고 지지를 이끌어 낼 것이라는 것을 명심해야 한다.

2012-03-28

진중권, 조국, 공지영, 이외수 등 오피니언리더들… 문대성 논문표절 비판

정치에 정식 입문한 문대성 IOC선수위원(36)이 36년 인생에 최대의 위기를 맞았다.

4․11 총선 부산 사하갑 새누리당 후보로 출마한 가운데 박사학위 논문이 표절시비에 휘말렸다. 시사평론가 진중권 등 사회 저명인사와 누리꾼들로부터 맹폭을 당하고 있다.

2007년 8월 국민대학교에서 박사학위를 받은 ‘12주간 PNF 운동이 태권도 선수들의 유연성 및 등속성 각근력에 미치는 영향’의 이 논문이 같은 해 2월 명지대학교에서 박사학위를 받은 김백수 박사의 논문 ‘태권도 선수의 웨이트 트레이닝과 PNF 훈련이 등속성 각근력, 무산소성 능력 및 혈중 스트레스 요인에 미치는 영향’의 논문 내용 일부가 동일한 것으로 드러났다.

논문표절에 관한 의혹은 지난 26일 민주통합당이 최초로 제기했다. 민주당은 부산 시당을 통해 제보가 들어와 중앙당 차원의 조사를 벌인 결과 의혹이 사실인 것으로 드러났다고 이날 논문표절 의혹을 발표했다.

문대성 위원은 표절 시비가 일자 26일 즉각 보도자료를 통해 상대 정당의 ‘정치공세’이라며 사실을 강력 부인했다. 이후 여러 블로거가 양 논문을 비교하는 글을 게재하면서 인터넷에 비난 여론이 더욱 확산됐다. 다음날 CBS라디오에 출연해 “이론적인 배경은 사실 인용을 기본적으로 하는데 제가 조금 더 한 부분이 없지 않다”라고 말해 의혹을 일부 시인했다.

문대성 위원을 선수시절부터 성장과정을 지켜봐 온 태권도계 인사들은 답답한 마음을 감추지 않았다. 특히 26일 논문표절 시비에 대한 해명은 순수한 스포츠외교관 문대성 위원이라고 믿기 내용들이었다. ‘추악한 정치공세’, ‘국민 신뢰를 무너뜨리는 자충수’, ‘저급한 행동’ 등은 기성 정치인들의 입에서나 나올법한 단어로 대응했기 때문이다.

문대성 위원은 태권도계에 ‘신데렐라’로 통한다. 어려운 가정환경에서 태권도를 시작했다. 출중한 태권도 실력에 비해 빛을 발하지 못하다 천신만고 끝에 2004 아테네올림픽 국가대표로 선발됐다. 어렵게 잡은 기회를 놓치지 않고, 황금 같은 뒤후려차기로 2미터가 넘는 거구를 KO시켜 글로벌 태권도 스타로 급부상했다.

올림픽 이후 소속팀을 은퇴하고 모교 동아대학교 감독으로 부임했다. 곧 전임교수로 임용되더니 2008년 베이징올림픽에서 IOC선수위원에 도전, 최다득표로 당선됐다. 건강한 이미지와 훤칠한 외모로 대중적인 인지도를 쌓았다. 국제 스포츠 외교관으로 제대로 된 역할을 하기 위해 영국 유학을 다녀오는 등 늘 노력해 왔다.

태권도 선수생활을 하면서 여러 고비는 있었지만, 운동하는 선수라면 누구나 한번쯤 겪는 ‘성장통’에 불과했다. 2004 아테네올림픽 이후 승승장구 하던 그가 인생 최대 위기를 맞은 것은 어쩌면 자업자득일수도. 친정인 태권도계마저 반대한 정치에 뛰어들더니 결국 되돌릴 수 없는 화를 당했다.

27일 논문표절 시비가 극에 달할 즈음 한 태권도 중진은 “심히 유감스럽고 답답하다. 문대성 위원은 국내뿐 아닌 전 세계 태권도를 대표하는 아이콘이다. 정치 전문가는 아니지만 이쯤 되면 당선이 되더라도 늘 자질시비로 곤욕스러울 것이다. 도움을 주고 싶어도 방도가 없다”고 답답한 심경을 토로했다.

문대성이 정치 입문이 기정사실화 된 지난 7일부터 28일까지 <무카스>가 실시한 온라인 설문조사에 의하면, 전체 338명의 응답자 중 70%(238명)가 문대성 위원의 정치입문을 ‘반대’했다. 반면, ‘찬성’은 27%(92명)에 불과했다. 제도권의 개별적인 인터뷰에서도 10명 중 9명은 우려를 나타냈다.

평소 문대성 위원을 치켜세우던 한 인사는 “우리나라 태권도계 두 번 다시 나오지 않을 인재 한 명을 잃은 것 같아 마음이 아프다”라며 거리를 두면서 “정치에 꿈을 품었다면 어떤 상황도 극복해야 한다. 이번 논문 표절 시비에 과오가 있다면 스포츠인 답게 깨끗하게 이 문제를 해결해야 한다”고 지적했다.

문대성 위원은 태권도계 조언을 무시하고 이번 정치에 입문했다. 그동안 쌓은 자신의 프리미엄으로 충분히 국회에 입성이 가능하리라 자신한 듯하다. 자수성가의 꿈이 큰 실수였다는 것은 곧 알게 될 것이다.

기성 정치인은 태권도계에 줄을 못 돼 안달이 나 있다. 축구 다음으로 많은 동호인이 있기 때문에 태권도계와 연을 맺으면 정치활동에 큰 이득이 있다는 계산 때문이다. 여당의 원내대표와 당대표를 지낸 거물급 정치인 홍준표 현 대한태권도협회장이 왜 비판을 감수하고 태권도와 연을 끊지 않고 있는지 생각해봐야 할 대목이다.

인생 최대 고비를 맞은 문대성 위원이 이번 논문표절 시비를 어떻게 극복할지 주목된다.

* 2012/02/14 - [한혜진의 태권도 세상/태권도人 무술人] - ‘태권영웅’ 문대성의 터닝 포인트?

* 2011/09/20 - [한혜진의 태권도 세상/태권도人 무술人] - <특별인터뷰> '태권영웅' 문대성 IOC위원이 말하는 태권도 미래?

* 2010/06/07 - [박성진의 무림통신/박성진의 무술계 뉴스] - 2013년, 문대성의 꿈은 WTF 총재?

[by. 무카스미디어 = 한혜진 기자 ㅣ 태마시스 운영자 ㅣ haeny@mookas.com]

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