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  1. 2009.10.16 美 로페즈 가문, 태권도 대기록 작성 (1)
- 스티븐 로페즈, 세계태권도선수권대회 5연패 달성
- 정국현 교수(한체대)의 종전 4연패 기록 갈아 치워

5연패 달성 직후 밝은 미소를 짓고 있는 스티븐 로페즈. 친형 진 로페즈(코치)는 동생에게 키스로 축하해주고 있다. (사진제공 - 세계태권도연맹)


미국의 로페즈 가문에 둘째 스티븐 로페즈가 태권도계에 전무후무한 대기록을 작성했다. 세계태권도선수권대회에서 무려 5회 연속 우승을 차지한 것이다. 이를 계기로 종전 한국의 정국현 교수(한국체대, (82-83-85-87)의 세계기네스 기록(4회 우승)을 깨고 새로운 기록을 수립하게 됐다.

세계선수권은 2년 마다 개최된다. 스티븐은 10년 동안 단 한 번도 세계 정상의 자리를 누구에게도 내주지 않았다. 게다가 2000 시드니 올림픽과 2004 아테네 올림픽에서도 우승해 전 현직 태권도 선수 중 가장 우수한 전적을 보유하고 있기도 하다.

그런 그에게도 잠깐의 슬럼프는 있었다. 지난 2008 베이징 올림픽에서 동메달에 그쳤기 때문이다. 올림픽 동메달도 대단하지만 본인 스스로 아쉬움을 떨칠 수 없었던 대회였다. 그래서인지 이번 5연패 달성 직후 언론과 인터뷰에서도 “베이징올림픽에서의 동메달 획득에 대한 아쉬움을 떨쳐버리고 싶었다. 우승해 기쁘다”고 소감을 밝혔다.

태권도 종주국으로서 대기록을 다른 나라에 빼앗긴 건 조금은 안타까운 일이기는 하다. 하지만 새로운 스타가 배출됨으로써 태권도계에 희소식이 아닐 수 없다. 그리고 태권도를 주도한 한국을 벗어나 다른 나라 선수가 대기록을 달성함에 따라 태권도 세계화와 평준화를 보여주는 계기가 됐다.

스티븐이 대기록을 작성했지만 일부 태권도계 일각에서는 달갑지 않게 생각하고 있다. 그 이유는 그의 변칙적인 기술 때문이다. 스티븐의 주특기 중 하나는 ‘앞발 견제’와 ‘이중 밀어차기’다. 엄밀하기 말하자면 이 기술들은 모두 변칙 기술이다. 스티븐뿐만 아니다. 그의 동생 마크 로페즈, 다이애나 로페즈도 이 기술이 주특기가 됐다. 이들 삼남매는 이 기술을 바탕으로 2005 스페인 세계선수권대회에서 모두 금메달을 따내 ‘태권도 명문 가문’으로 알리지기 시작했다.

‘앞발 견제’는 상대의 공격과 반격을 앞발을 들어 올려 차단하고 흐름을 깨트린다. 이후 상대의 흔들리는 흐림을 놓치지 않고 반격하는 능숙하다. 또한 ‘이중 밀어차기’는 자신에게 유리한 거리를 조절하기 위해 1차적으로 컷트(견제) 기술에서 상대가 반응이 없을 때 밀어차기로 이어지는 기술이다.

그 부위가 몸통부위가 아닌 허벅지나 무릎이 대분이다. 태권도 선수들의 하체가 튼튼하다고는 하지만은 그 충격은 크다. 이 과정에서 상대 선수들의 부상이 속출해 대회 때마다 문제가 되고는 했다. 실제 그의 가족들과 맞붙은 국내 선수들 중에 상당수가 부상을 입어 심각한 무릎 등 다리부상으로 수술을 받은 바 있다. 그래서 그가 출전하는 각종 국제대회 때마다 이중 밀어차기에 대한 논란이 끊이질 않았다.

태권도 경기 지도자들은 그의 명성과 기록들이 더욱 빛나기 위해서는 상대 선수들에게 피해(부상)를 주지 않고, 깨끗한 경기를 해야 할 것이라고 지적들을 하고 있다.

어찌됐건 그의 새로운 기록 달성에 축하하지 않을 수 없다. 앞으로 스티븐을 통해 태권도에 관심을 갖는 일반인들이 늘어날 것으로 기대된다. 그런 만큼 태권도 스타다운 기술을 보여줄 필요성이 요구된다. 승리를 위하기보다 ‘클린(clean) 태권도’ 경기문화를 위해 기술에 변화를 가졌으면 하는 바람이다.

‘로페즈 가문’은 니카라과 출신의 장남 진(36)과 스티븐, 여동생 다이애나, 막내 마크까지 모두 전현직 태권도 선수출신이다. 올림픽과 세계선수권 등에서 다수의 우승을 차지했다. 태권도 ‘명가(名家)’라는 수식어는 2005 스페인 마드리드에서 스티븐, 다이애나, 마크가 모두 금메달을 따내 전 세계 언론이 하나같이 달아줬다.

한편, 스티븐은 이번 대회 이후에도 훈련을 중단하지 않고 계속 훈련해 2년 후 세계선수권대회에서도 우승해 ‘6연패’를 달성하겠다는 강한 포부를 밝혔다.

[한혜진의 태권도 세상이야기 - 태권도 산책]

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    2009.10.16 16:58

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